Het SMO-Triatlon team mag met Arena België, voor het komend seizoen 2009 een nieuwe sportieve partner verwelkomen. Arena is het authentieke watersportmerk voor atleten en sportliefhebbers. Arena staat bekend voor zijn professionele, prestatiegerichte en innoverende zwemuitrusting en accessoires in de zwemsport.

Ook in de triatlonsport proberen ze de markt de komende jaren te veroveren met enkele nieuwe ontwikkelingen. Zo werd voor 2009 een nieuw type zwembril, de Nimesis Ultimate Mirror, ontwikkeld met spiegelglazen voor optimaal gebruik bij het open water zwemmen. Deze siliconen zwembril is te gebruiken onder verschillende condities en verkrijgbaar in 2 trendy kleuren.

Arena biedt niet enkel een volledig gamma aan zwempakken op de markt. Om een wedstrijd te winnen, een dag door te brengen aan zee of een dagelijkse training, heeft een sporter aangepaste zwemattributen nodig zoals zwembrillen, bijhorende caps en zwemtassen, zwemvinnen, poolboy en andere trainingstools. De samenwerking met het SMO-Triatlon Team en Arena België werd afgesloten voor de periode van 4 jaar, tot de Olympische Spelen van Londen 2012.
Op 14 maart 2009 werd de jaarlijkse Kampioenenhulde georganiseerd door het gemeentebestuur en de sportraad Sint-Laureins. Het doel ervan is enerzijds de gemeentelijke sportlaureaten een hart onder de riem steken voor hun verdiensten en/of hun puike prestaties in de sport en anderzijds wil de sportraad haar sportlaureaat en haar meest verdienstelijke sportfiguur en club met stijl in de bloemetjes zetten. Het gemeentebestuur vindt het belangrijk om alle laureaten in de gemeente van harte te feliciteren voor de bijdrage die zij op hun manier geleverd hebben aan de sport.

Zondag 8 maart stond ik voor mijn eerste wedstrijd van het jaar aan de start van de off-road X-athlon in Geel. Weersvoorspellingen waren niet zo gunstig, had me dus voorbereid op het ergste met voldoende kledij, mijn CEP-kousen en Qolium 2 zalf. Maar na een rondje opwarmen op het fiets- en loopparcours met het zonnetje in het gezicht had ik al snel door dat ik er voor moest zorgen dat ik vooral niet te warm gekleed was.

Sander Dobbelaere en Hannes Vandermoere waren present voor de 10km-loop. Deze organisatie van joggingclub Aalter telde als laatste westrijd van het regelmatigheidscriterium voor het winterseizoen te Ursel. Sander werd er knap tweede in een eindtijd van 33'14" op een 10-tal seconden van winnaar Bart Bleyaert. Hannes finishte als 5e. Er stonden nog verschillende atleten van de SMO-brigade aan de start voor de 5-10 en 15-km. Verdere info kan je raadplegen op de website van Joggingclub Aalter.

"Eerste podiumplaats van het seizoen voor Melanie Matthys"

Op zondag 8 maart organiseerden RunBikeRun-Geel onder leiding van duatleten Koen Bens en Ben Vannuffelen voor de 6de maal hun Geelse Winterduathlon, officieel uitgeroepen tot X-Athlon OFF-Road Duathlon Belgium (eerste wedstrijd van het regelmatigheidscriterium). Op het programma: 4 km lopen, 24 km mountainbiken en 2 km lopen.

Bij de dames stond SM0-atlete Melanie Matthys aan de start. Het was voor haar de eerste test na een periode van blessure en kwam extra wedstrijdritme opdoen. De 30-jarige militaire was zeer voorzichtig gestart en wou geen risico's lopen, maar kan terugblikken op een geslaagde wedstrijd. Ze finishte uiteindelijk als 3e dame in een eindtijd van 1u25'14". De wedstrijd werd gewonnen door de Nederlandse wielrenster en offroad specialiste Judy Van Den Bergh voor Bianca Bellekens. De wedstrijd bij de heren werd gewonnen door wereldkampioen lange afstand Joeri Vansteelant voor Tim Van Hemel en Armand Vandesmissen. Verdere info op www.runbikerun.be en de volledigeuitslag kan je hier bekijken.

Een wedstrijdverslagje volgt later.

Wanneer in België de koude temperaturen overheersen en het griepvirus de ronde doet, zijn basistrainingen bij lage temperaturen, sneeuw en ijs, voor triatleten niet optimaal. Het vraagt veel van het menselijk lichaam en het energiesysteem. Om de belangrijke basistrainingen voor zwemmen, lopen en in het bijzonder fietsen, af te werken, zijn ook enkele SMO-leden naar warmere oorden getrokken. Verschillende teamleden investeren dan ook het grootste deel van hun jaarlijkse vakantie daarin. Terwijl de meeste profatleten zich, gedurende meerdere weken of maanden, voorbereiden in het buitenland, trokken de SMO-atleten Michael Dewilde, Joury Gokel, Mieke Depoortere en Mieke Dupont naar Monte Gordo voor een 10-daagse trainingsstage.

Zaterdag 21 februari stond in Watervliet de 18e Leopoldsloop geprogrammeerd voor heel wat Meetjeslanders. Hannes Vandermoere kon met de overwinning gaan lopen op de 6 km. Ook Xavier De Vriendt liet blijken dat hij een aardig stukje kan lopen en finishte als 4de. Patrick Blomme was de 3de SMO-er in de top 10 met een 6de plaats. Bij de dames was Fee Lampaert goed voor een 2de plaats. Koen De Ridder en Bart De Vrieze hebben eveneens een geslaagde test afgelegd op de 6 km. Zij kwamen respectievelijk als 15de en 19de over de eindstreep.
Op de 12 km slaagde Sander Dobbelaere er net niet in om het podium te halen. Hij eindigde als 4de. Jurgen Cardon was 19de. Aäron Overmeire slaagde net niet in zijn doel om onder het uur te blijven, maar was uiteindelijk toch tevreden. Hij eindigde als 61ste. Steven Beerens ten slotte was 71ste.
Davy Boelens was de enige SMO-er die de 27 km liep. Hij eindigde op plaats 175 met een mooi gemiddelde van meer dan 12,5 km per uur.
Foto's en uitslagen staan online op www.krekenlopers.be
Vrijdagavond 20 februari werden alle atleten, supporters en vrijwiligers verwacht in de Herbakker in Eeklo voor de kampioenenviering. De zaal zat dan ook afgeladen vol. Schepen van sport Dirk Van de Velde opende de avond met een speech waarin het belangrijkste punt voor het SMO-team, de bouw van een nieuw zwembad naast de sporthal is. Erna konden de huldigingen in de verschillende categoriën beginnen. Hier de huldigingen voor het SMO-team: 
  • individueel: Sander Dobbelaere kreeg een erediploma voor zijn overwinning in het PK 1/4 triatlon te St-Laureins en Simon De Cuyper kreeg een trofee als Belgisch kampioen 1/4 triatlon heren elite
  • in groep: Michael D., Frederik De V., Sander D., Joury G. en Tom Vd. H. werden gehuldigd als Belgisch kampioen ploegentriatlon, Floor D., Melanie M. en Mieke Dep. werden gehuldigd als Belgisch kampioen ploegenduatlon.

Zoals beloofd staan de (toch wel) prachtige foto's van het teamweekend online. Het zijn feeërieke natuurbeelden, ongeziene sportfoto's (ja, onze atleten hebben zich aan langlaufen gewaagd), snoezige babyfoto's en (half)naakt foto's van zwoegende atleten. Voor ieder wat wils dus!
FOTO'S
Het Meetjeslandse SMO-Team ging het voorbije weekend op trainingsstage in de Oostkantons. Het jaarlijkse teamweekend werd georganiseerd om de teamgeest te bevorderen samen met de teamleden en hun partners.