Wanneer in België de koude temperaturen overheersen en het griepvirus de ronde doet, zijn basistrainingen bij lage temperaturen, sneeuw en ijs, voor triatleten niet optimaal. Het vraagt veel van het menselijk lichaam en het energiesysteem. Om de belangrijke basistrainingen voor zwemmen, lopen en in het bijzonder fietsen, af te werken, zijn ook enkele SMO-leden naar warmere oorden getrokken. Verschillende teamleden investeren dan ook het grootste deel van hun jaarlijkse vakantie daarin. Terwijl de meeste profatleten zich, gedurende meerdere weken of maanden, voorbereiden in het buitenland, trokken de SMO-atleten Michael Dewilde, Joury Gokel, Mieke Depoortere en Mieke Dupont naar Monte Gordo voor een 10-daagse trainingsstage.

Zaterdag 21 februari stond in Watervliet de 18e Leopoldsloop geprogrammeerd voor heel wat Meetjeslanders. Hannes Vandermoere kon met de overwinning gaan lopen op de 6 km. Ook Xavier De Vriendt liet blijken dat hij een aardig stukje kan lopen en finishte als 4de. Patrick Blomme was de 3de SMO-er in de top 10 met een 6de plaats. Bij de dames was Fee Lampaert goed voor een 2de plaats. Koen De Ridder en Bart De Vrieze hebben eveneens een geslaagde test afgelegd op de 6 km. Zij kwamen respectievelijk als 15de en 19de over de eindstreep.
Op de 12 km slaagde Sander Dobbelaere er net niet in om het podium te halen. Hij eindigde als 4de. Jurgen Cardon was 19de. Aäron Overmeire slaagde net niet in zijn doel om onder het uur te blijven, maar was uiteindelijk toch tevreden. Hij eindigde als 61ste. Steven Beerens ten slotte was 71ste.
Davy Boelens was de enige SMO-er die de 27 km liep. Hij eindigde op plaats 175 met een mooi gemiddelde van meer dan 12,5 km per uur.
Foto's en uitslagen staan online op www.krekenlopers.be
Vrijdagavond 20 februari werden alle atleten, supporters en vrijwiligers verwacht in de Herbakker in Eeklo voor de kampioenenviering. De zaal zat dan ook afgeladen vol. Schepen van sport Dirk Van de Velde opende de avond met een speech waarin het belangrijkste punt voor het SMO-team, de bouw van een nieuw zwembad naast de sporthal is. Erna konden de huldigingen in de verschillende categoriën beginnen. Hier de huldigingen voor het SMO-team: 
  • individueel: Sander Dobbelaere kreeg een erediploma voor zijn overwinning in het PK 1/4 triatlon te St-Laureins en Simon De Cuyper kreeg een trofee als Belgisch kampioen 1/4 triatlon heren elite
  • in groep: Michael D., Frederik De V., Sander D., Joury G. en Tom Vd. H. werden gehuldigd als Belgisch kampioen ploegentriatlon, Floor D., Melanie M. en Mieke Dep. werden gehuldigd als Belgisch kampioen ploegenduatlon.

Zoals beloofd staan de (toch wel) prachtige foto's van het teamweekend online. Het zijn feeërieke natuurbeelden, ongeziene sportfoto's (ja, onze atleten hebben zich aan langlaufen gewaagd), snoezige babyfoto's en (half)naakt foto's van zwoegende atleten. Voor ieder wat wils dus!
FOTO'S
Het Meetjeslandse SMO-Team ging het voorbije weekend op trainingsstage in de Oostkantons. Het jaarlijkse teamweekend werd georganiseerd om de teamgeest te bevorderen samen met de teamleden en hun partners. 

"Cyclon Bike Care voorziet atleten van onderhoudsproducten"
Cyclon heeft haar sponsorpagina voor 2009 aangepast waarbij ook ons team een plekje heeft gekregen.  Er staan naast het SMO-Team, nog enkele andere triatleten, op het lijstje nl. de Nederlandse broertjes Scheltinga.

De firma Cyclon zal de atleten ondersteunen met onderhoudsproducten voor hun tweewielers uit het assortiment Cyclon Bike Care. Reiniging, - smering en beschermingsartikelen worden aan de atleten ter beschikking gesteld om hun materiaal optimaal in orde te krijgen voor de teamwedstrijden voor het komend seizoen.